Information
Location: Burkina faso

Sectors: Sustainable energy: access, efficiency and renewables; Green industry, material efficiency and waste minimization; Sustainable Cities and Built Environment;

Type: National

Year: 2001


Voûte Nubienne (Nubian Vault)
La voûte nubienne est une technique africaine de construction de toits en terre alternative à l?utilisation de bois et de tôles en métal.

The Nubian Vault is an African technique for the contruction of vaulted roofs using mud as alternative to timber and metal sheets.

La Voute Nubienne est un procédé architectural antique, venu du haut Nil, et historiquement inconnu en Afrique de l?Ouest , représente aujourd?hui une réponse africaine aux problèmes constructif du bâtiment sub-saharien. Cette technique, la voûte nubienne, permet de construire avec un outillage basique, des matériaux locaux et des compétences techniques simples des habitations aux toitures voûtées restaurant la possibilité du toit terrasse.

Sa spécificité consiste en l?utilisation de la terre crue, matière première abondante, malaxée sous forme de mortier et de briques séchées au soleil et de se passer de l?utilisation de coffrage pour le bâti de la partie voûtée.

La technique de la voûte nubienne a été adaptée pour s?inscrire facilement dans le mode de vie et d?apprentissage des populations concernées. Il en ressort une méthode épurée, facile à mettre en oeuvre et à transmettre par l?exemple. Le procédé d?origine a également été adapté aux fortes précipitations que connaissent ponctuellement les régions sub-sahariennes.

Les matériaux utilisés (terre et pierre) pour le gros oeuvre du bâti sont pratiquement toujours disponibles à proximité des chantiers, seules les ressources en eau peuvent présenter des difficultés d?approvisionnement suivant les lieux et les saisons.

Cette solution technique offre aux populations une alternative concrète aux toitures de bois ou de tôle. Il est donc indispensable de la vulgariser à grande échelle. C?est l?objectif que s?est fixé l?association « La Voûte Nubienne », par son programme de vulgarisation "pour des Toits de Terre au Sahel ».

The Nubian Vault is an ancient architectural technique, traditionally used in Sudan and central Asia, but until now unknown in West Africa, can provide the answer to the current problems of house-building in the Sahel. This technique - ?la Voute Nubienne? or VN - makes it possible to build houses with vaulted roofs (on top of which a traditional flat roof terrace can be constructed) using basic, readily available local materials and simple, easily learnt, procedures.

The only raw material used is earth, for making both mortar, and mud bricks dried in the sun; timber shuttering is not required to support the vault during construction and the traditional methods have been simplified, and adapted to provide protection during the short but heavy rainy seasons of sub-Saharan Africa.

The major cost element in using the VN method is labour, thus keeping cash in the local economy; the raw materials are locally available and ecologically sound.

The VN technique provides people with a feasible alternative to building with imported sheet roofing materials and timber. It is essential that the technique becomes more widely adopted, and this is the declared aim of the ?Voute Vubienne? association, through its programme Earth roofs in the Sahel.

The VN technique has been adapted to match the prevalent customs and traditional ways of imparting skills, especially in rural communities. The result is a streamlined technique, easy both to put into practice and to teach by example.

Most VN buildings to date are in rural areas, but the VN technique can be used in denser urban and peri-urban zones. The additional expense of transport of bricks and water to urban sites, and higher labour costs, may be counter-balanced by lower material costs, especially for two-storey buildings, when a VN vault can replace a costly reinforced concrete structure.
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